Proporcionando medios alternativos a las suscripciones RSS

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Según un estudio de Nielsen//NetRatings, quienes se dedican al estudio de mercados y medios en internet, afirma que apenas el 11% de los lectores habituales de blogs, utilizan RSS (acrónimo de Sindicación Realmente Simple, Really Simple Syndication en inglés) para clasificar la lectura de la gran cantidad de blogs disponibles hoy día.

Del mismo estudio se desprende que apenas cerca del 5% de los lectores de blogs utiliza software de escritorio para leer sus suscripciones, mientras que un poco más del 6% utiliza un agregador en línea para ser notificado de los nuevos artículos existentes en los blogs.

A lo descrito previamente, tenemos que agregarle que se estima que el 23% de los lectores entiende lo qué es y para que sirven los RSS, pero en realidad no lo utilizan, mientras que el 66% de las personas en realidad no entienden de que trata la tecnología en discusión o nunca han escuchado de ella.

Ante esta situación, tendremos que buscar alternativas que quizás sean más efectivas que el uso de la sindicación de contenidos vía RSS para mantener informados a nuestros lectores acerca de los nuevos artículos disponibles en nuestras bitácoras.

¿Qué podemos hacer?, solamente tenemos que pensar en ofrecer un mecanismo alternativo, que sirva para que ese 89% pueda suscribirse a los contenidos que ofrecemos. En este artículo discutiremos sobre las suscripciones por correo electrónico.

Algunas ventajas del ofrecer suscripciones por correo son las siguientes:

  • El usuario no necesita de una agregador de noticias, ya sea instalable en el escritorio o un servicio en línea. Lo anterior puede ser molesto o complejo para muchos usuarios.
  • La mayoría de las personas reconocen lo que es un correo electrónico, incluso, manejan sus cuentas.
  • Tanto teléfonos, como PDAs y otros dispositivos que pueden conectarse a la red pueden enviar y recibir correos electrónicos.
  • El e-mail se ofrece como un medio alternativo en donde no es posible tener agregadores RSS.
  • Puede realizar búsquedas de entradas antiguas, puesto que existen registros en su cuenta, tal cual como hace comúnmente con su correo electrónico.
  • Hoy en día no deberiamos preocuparnos en borrar nuestros correos electrónicos, puesto que existen servicios que nos ofrecen gran capacidad de almacenamiento.
  • Si el usuario lo desea, ¿por qué no ofrecerle otro medio de suscripción?.

Existen varios servicios que nos facilitan el ofrecer suscripciones a nuestros blogs por medio del correo electrónico. En este artículo discutiremos acerca de FeedBlitz.

FeedBlitz, es un servicio que convierte tus feeds (RSS y ATOM) en un correo electrónico y procederá a enviarlo a todas aquellas personas que se suscriban a este servicio.

Si estás familiarizado con el concepto de newsletter, puedes verlo como tal, pero el contenido de dicho newsletter son las entradas de los blogs a los que estás suscrito.

Algunos puntos que me parecen favorables del servicio es que el proceso de suscripción es muy sencillo, simplemente debe rellenarse un campo en el formulario, esto automáticamente registrará a los usuarios siempre y cuando estos sean nuevos con el servicio, generará una contraseña aleatoria para su cuenta. El usuario deberá simplemente responder al e-mail enviado por FeedBlitz y ¡eso es todo!. Con lo anterior nos aseguramos de obtener una cuenta de correo válida, este modo de verificación es común en muchos servicios que se ofrecen en la red.

Otro punto que me gusta de FeedBlitz es que te envia un solo correo diario, con el contenido actual de los blogs a los que estás suscrito, esto no lo hace por ejemplo RssFwd, el cual te envia un correo por cada nueva entrada existente en los blogs a los cuales estás suscrito, esto puede resultar frustrante (sobretodo en blogs muy activos) para muchos usuarios, me incluyo.

Además, FeedBlitz esta totalmente integrado con FeedBurner, servicio que utilizo para gestionar los RSS de esta bitácora.

Desde FeedBlitz puedes elegir el formato (Texto o HTML) en el que prefieras recibir las notificaciones en tu cuenta de correo electrónico.

¿No le gusto el servicio que ofrece FeedBlitz?, usted en cualquier momento puede dejar de recibir las notificaciones vía correo electrónico, en cada mensaje tiene la información necesaria para darse de baja del servicio.