Configurando nuestras interfaces de red con ifupdown

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Si usted es de esas personas que suele mover su máquina portátil entre varias redes que no necesariamente proveen DHCP y usualmente vuelve a configurar sus preferencias de conexión, seguramente este artículo llame su atención puesto que se explicará acerca de la configuración de diversos perfiles de conexión vía línea de comandos.

En los sistemas Debian y los basados en él, Ubuntu por ejemplo, para lograr la configuración de las redes existe una herramienta de alto nivel que consiste en los comandos ifup e ifdown, adicionalmente se cuenta con el fichero de configuración /etc/network/interfaces. También el paquete wireless-tools incluye un script en /etc/network/if-pre-up.d/wireless-tools que hace posible preparar el hardware de la interfaz inalámbrica antes de darla de alta, dicha configuración se hace a través del comando iwconfig.

Para hacer uso de las ventajas que nos ofrece la herramienta de alto nivel ifupdown, en primer lugar debemos editar el fichero /etc/network/interfaces y establecer nuestros perfiles de la siguiente manera:

auto lo
iface lo inet loopback

# Conexión en casa usando WPA
iface home inet dhcp
    wpa-driver wext
    wpa-ssid foo
    wpa-psk baz
    wpa-keymgmt WPA-PSK
    wpa-pairwise TKIP CCMP
    wpa-group TKIP CCMP
    wpa-proto WPA RSN

# Conexión en la oficina 
# sin DHCP
iface office inet static
    wireless-essid bar
    wireless-key s:egg
    address 192.168.1.97
    netmask 255.255.255.0
    broadcast 192.168.1.255
    gateway 192.168.1.1
    dns-search company.com [email protected]
    dns-nameservers 192.168.1.2 192.168.1.3 [email protected]
    
# Conexión en reuniones
iface meeting inet dhcp
	wireless-essid ham
	wireless-key s:jam

En este ejemplo se encuentran 3 configuraciones particulares (home, work y meeting), la primera de ellas define que nos vamos a conectar con un Access Point cuyo ssid es foo con un tipo de cifrado WPA-PSK/WPA2-PSK, esto fue explicado en detalle en el artículo Haciendo el cambio de ipw3945 a iwl3945. La segunda configuración indica que nos vamos a conectar a un Access Point con una IP estática y configuramos los parámetros search y nameserver del fichero /etc/resolv.conf (para más detalle lea la documentación del paquete resolvconf). Finalmente se define una configuración similar a la anterior, pero en este caso haciendo uso de DHCP.

Llegados a este punto es importante aclarar lo que ifupdown considera una interfaz lógica y una interfaz física. La interfaz lógica es un valor que puede ser asignado a los parámetros de una interfaz física, en nuestro caso home, office, meeting. Mientras que la interfaz física es lo que propiamente conocemos como la interfaz, en otras palabras, lo que regularmente el kernel reconoce como eth0, wlan0, ath0, ppp0, entre otros.

Como puede verse en el ejemplo previo las definiciones adyacentes a iface hacen referencia a interfaces lógicas, no a interfaces físicas.

Ahora bien, para dar de alta la interfaz física wlan0 haciendo uso de la interfaz lógica home, como superusuario puede hacer lo siguiente:

# ifup wlan0=home

Si usted ahora necesita reconfigurar la interfaz física wlan0, pero en este caso particular haciendo uso de la interfaz lógica work, primero debe dar de baja la interfaz física wlan0 de la siguiente manera:

# ifdown wlan0

Seguidamente deberá ejecutar el siguiente comando:

# ifup wlan0=work

Es importante hacer notar que tal como está definido ahora el fichero /etc/network/interfaces ya no es posible dar de alta la interfaz física wlan0 ejecutando solamente lo siguiente:

ifup wlan0

La razón de este comportamiento es que el comando ifup utiliza el nombre de la interfaz física como el nombre de la interfaz lógica por omisión y evidentemente ahora no está definido en el ejemplo un nombre de interfaz lógica igual a wlan0.

En un próximo artículo se harán mejoras en la definición del fichero /etc/network/interfaces y su respectiva integración con una herramienta para la detección de redes que tome como entrada una lista de perfiles de redes candidatas, cada una de ellas incluyendo casos de pruebas. Teniendo esto como entrada ya no será necesario indicar la interfaz lógica a la que se hace referencia ya que la herramienta se encargará de probar todos los perfiles en paralelo y elegirá aquella que cumpla en primera instancia con los casos de prueba. De modo tal que ya podremos dar de alta nuestra interfaz física con solo hacer ifup wlan0.