Fortaleciendo nuestras contraseñas

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Si una de las promesas que tiene para este cierre de año es fortalecer las contraseñas en sus equipos personales, cambiarlas mensualmente y no repetir la misma contraseña en al menos doce cambios. En este artículo se le explicará como hacerlo sin tener que invertir una uva en ello, todo esto gracias al paquete libpam-cracklib en Debian, el procedimiento mostrado debe aplicarse a otras distribuciones derivadas de Debian.

Pareciese lógico que algunas de las mejores prácticas para el fortalecimiento de las contraseñas son las siguientes:

  • Cambiar las contraseñas periódicamente.
  • Establecer una longitud mínima en las contraseñas.
  • Establecer buenas reglas para las nuevas contraseñas, es decir, mezcla entre letras mayúsculas, minúsculas, dígitos y caracteres alfanuméricos.
  • Mantener un histórico de las contraseñas usadas previamente, de ese modo, alentamos a los usuarios establecer nuevas contraseñas.
  • Indicarle a los usuarios que es inaudito que se anoten las contraseñas en un post-it y se dejen pegadas en los monitores o incluso en las gavetas de sus archivadores.

El primer paso es instalar el paquete libpam-cracklib

# apt-get install libpam-cracklib

A partir de la versión 1.0.1-6 de PAM se recomienda manejar la configuración vía pam-auth-update. Por lo tanto, por favor tome un momento y lea la sección 8 del manual del comando pam-auth-update para aclarar su uso y ventajas.

$ man 8 pam-auth-update

Ahora establezca una configuración similar a la siguiente, vamos primero con la exigencia en la fortaleza de las contraseñas, para ello edite o cree el fichero /usr/share/pam-configs/cracklib.

Name: Cracklib password strength checking
Default: yes
Priority: 1024
Conflicts: unix-zany
Password-Type: Primary
Password:
	requisite	pam_cracklib.so retry=3 minlen=8 difok=3
Password-Initial:
	requisite	pam_cracklib.so retry=3 minlen=8 difok=3

NOTA: Le recomiendo leer la sección 8 del manual de pam_cracklib para encontrar un mayor numero de opciones de configuración. Esto es solo un ejemplo.

En versiones previas el modulo pam_cracklib hacia uso del fichero /etc/security/opasswd para conocer si la propuesta de cambio de contraseña no había sido utilizada previamente. Dicha funcionalidad ahora corresponde al nuevo modulo pam_pwhistory

Definamos el funcionamiento de pam_pwhistory a través del fichero /usr/share/pam-configs/history.

Name: PAM module to remember last passwords
Default: yes
Priority: 1023
Password-Type: Primary
Password:
	requisite	pam_pwhistory.so use_authtok enforce_for_root remember=12 retry=3
Password-Initial:
	requisite	pam_pwhistory.so use_authtok enforce_for_root remember=12 retry=3

NOTA: Para mayor detalle de las opciones puede revisar la sección 8 del manual de pam_pwhistory

Seguidamente proceda a actualizar la configuración de PAM vía pam-auth-update.

pam-auth-update

Una vez cubierta la fortaleza de las contraseñas nuevas y de evitar la reutilización de las ultimas 12, de acuerdo al ejemplo mostrado, resta cubrir la definición de los periodos de cambio de las contraseñas.

Para futuros usuarios debemos ajustar ciertos valores en el fichero /etc/login.defs

#
# Password aging controls:
#
#       PASS_MAX_DAYS   Maximum number of days a password may be used.
#       PASS_MIN_DAYS   Minimum number of days allowed between password changes.
#       PASS_WARN_AGE   Number of days warning given before a password expires.
#
PASS_MAX_DAYS   30
PASS_MIN_DAYS   0
PASS_WARN_AGE   5

Las reglas previas no aplicaran para los usuarios existentes, pero para este tipo de usuarios podremos hacer uso del comando chage de la siguiente manera:

# chage -m 0 -M 30 -W 5 ${user}

Donde el valor de ${user} debe ser reemplazo por el username.